中山道<第15日>(横川駅)~坂本~軽井沢2007年07月07日

碓氷峠の山道
今にも泣き出しそうな空の下、横川駅から「碓氷鉄道文化村」沿いに前回の終点、中山道と国道18号線の合流点へ向かう。
途中、売店の駐車場で入念なストレッチ。
何せ今日は碓氷峠越えなのだ。

薬師坂 画像 街道風情たっぷりの薬師坂を登り切ったところで振り返ると妙義山の裏側が一層不自然なギザギザを見せている。
この頃から雨がポツリポツリと降り始め、不安が募る。

坂本宿 画像 坂本宿に入る。
これから超える刎石山に向かって真っ直ぐ伸びる街道の両側に古びた民家が建ち並ぶ。
左側の家並みの背後は碓氷川、そしてその向こうには上州の山並みが霧にけぶっている。
静かな山里の一集落という感じだ。
この集落の民家には一軒一軒昔ながらの屋号がつけられており、表札とその屋号が一致している家も少なくない。
つまり代々同じ土地に住んでいるということだろう。
宿のはずれに「くつろぎの郷」という宿泊施設があるが、ここのロッジに泊まればキャンプ気分が味わえること請け合いだ。

草むらをゆく中山道 画像 坂本宿を出てすぐに中山道は舗装道路をそれて草むらの中に突っ込んで行く。
夫婦揃って虫除けのスプレーを吹きつけ、熊除けの鈴を鳴らす。
ガイドブックには「安政遠足(あんせいとおあし)」の看板があるところで右の鉄はしごをよじ登るとあるので、その看板を目指して歩く。
途中右に階段はあったが、「安政遠足」の看板がないのでそのまま通り過ぎる。
道はどんどんひどくなり、というかもうほとんど道とは呼べないくらいに草木は伸び放題倒れ放題、クモの巣は張り放題という状態で不安に駆られた頃、行く手を沢にふさがれて立ち止まる。
流れは急で水量も結構ある。
断念して引き返す。
藪をかきわけてさっきの階段まで戻り、そいつを登ってみるとどうやらここがガイドブックに書かれていた場所だったらしい。
看板1個なくなったおかげでとんだ目にあったわけだ。

さっきから胸のあたりがムズムズすると思い、Tシャツを脱いで見るとへそのあたりを蛭が這っている!
あわてて払い落とす。
女房のシューズにもいやがったので指で弾き飛ばす。
思わぬ敵の出現だ。

のぞき 画像 一旦国道18号線をまたぎ、「中山道口」バス停の脇から再び山道に入る。
急角度の刎石坂を少し登っては立ち止まり、立ち止まりつつも蛭怖さに足踏みは止めずということを繰り返しながら「覗(のぞき)」に着いた。
ここは坂本宿が一望に見渡せるという絶景ポイントで、とても楽しみにしていたのだが、あいにく今日は霧のため白くかすんで何も見えなかった。

11時過ぎ、昼食をとる予定のあずまやが見えてきた。
少々早いかも知れないがここで昼食がてら休憩しようと思ったら、あずまやで男が一人で新聞を読んでいるのに気が付いた。
20メートル程の距離がある上に薄暗いので良く見えなかったのだが、それでもその男の不気味な雰囲気は伝わって来る。
だいたいこんなところで新聞を読むなんて尋常じゃないだろう。
僕らはあわててその場を立ち去った。
まさかその男が追いかけて来やしないかと何度も後ろを振り返りながら。
こんな山中で襲われでもしたらたまったものじゃない。
その男が間道を使って先回りし、突然目の前に現れて襲い掛かって来たら・・・・!
想像(妄想?)するだけで身の毛もよだつ恐怖だ。
山で一番怖いのは熊でも蛭でもなく人間だ!

杉木立の中の中山道 画像 仕方なく昼食は峠に着くまであきらめることにして先を急ぐ。
気温はそれほどでもなかったが湿度はやや高めで、女房は頭から水をかぶったように汗びっしょり。
普段ほとんど汗をかかない僕もさすがに全身がじっとりしてきた。
おまけに蛭が気になって二人とも体のあちこちが妙にムズムズする。
ズボンの裾をめくると膝のあたりが蛭に噛まれて血まみれだ。
街道風情を味わう余裕などなく、いかに熊と蛭と人から身を守って無事に軽井沢にたどり着くかで精一杯だ。

陣場ヶ原からそれる中山道 画像 陣場ヶ原で道は二手に分かれる。
直進するのは幕末の和宮降嫁のため作られた「和宮道」、中山道は左にそれる一段と細い道だ。
ここまでの中山道は「安政遠足」というロードレースのコースと一致していたので、その案内板にそって歩けば迷う心配はなかったが、ここからは和宮道を行く安政遠足とは別れることになる。
一層心細い。
しかし地図で見ると峠まであと少しだ。

和宮道と別れた中山道は緩やかに降って沢を渡るとまた上りになる。
この急な上りがジグザグに延々と続く。
これにはまいった。
地図ではあと少しに見えても高低差がこれだけあると実際に歩く距離ははるかに長くなるということか。
おまけに雨と霧で視界はどんどん利かなくなる。
これは雲の中に入ったということか?
写真を撮ってもデジタルカメラが空気中の水滴にピントを合わせてしまうため画面が真っ白になってしまう。
高度が上がったためか気温が見る見る下がって立ち止まると寒気がする。
自然の力に改めて畏れを抱く。

やっと平地に出たようだ。
すると前方の霧の中から自動車のエンジン音。
フォグランプがこっちに向かって来る。
こんなところで車にはねられてはたまらないと身構えているとその車影は右にそれて行った。
しかも僕らよりも2メートルほど高い場所を。
そこは車道だった。
懐かしの文明社会だ。
その車道に合流して間もなく碓氷峠の集落にたどり着いた。

しげの屋 画像 群馬と長野の県境に位置する熊野神社の境内のベンチでおにぎりをほおばる。
その後これまた県境上の「しげの屋」で名物の力餅を食した。
店内にはジョン・レノンの写真がいくつか飾ってあったが、この店に来たことがあるのだろうか。
来たとしても絶対歩きじゃないな。

近年発見された中山道 画像 碓氷山荘の駐車場脇で舗装道路を離れて再び野良の道を行く。
ここからは下りだ。
この道は数年前に中山道と確認されたということで、全くの野ざらしである。
無数の枯葉が堆積する林の中にひと筋の地肌を見せているのが中山道だ。
いくつもの倒木をまたいだりくぐったりして進むうちに道は両側から雑草に覆われてどんどん細くなってゆく。
かと思うと山の斜面をななめに横切り、坂というより崖に近い下りを滑り降り、同じような上りを這い上がる。
すると舗装工事中の道に出た。
いつもなら興ざめするところだが、今日ばかりはホッとした。
だがこの工事が今歩いた野良の道まで消してしまうとしたら残念なことではある。

合流した舗装道路を気楽に歩いていたのも束の間、中山道はまたも林の中へ突っ込んで行く。
このあたりから左膝裏の筋が痛み始める。
やはり上りよりも下りの方が足への負担は大きいらしい。
一方ダイエットのため毎日踏み台昇降をやっている女房は平気らしい。

道はゆるやかに下って聖沢に出る。
ここでこの沢を渡るのは間違いないのだが、その向こうには壁のような斜面が立ちふさがるだけで道筋が見えない。
左膝の不安を抱えながらもええい、ままよと置き石伝いに沢を渡るとほんの細い道跡らしきものが3メートルほど上方の舗装道路に向かって延びている。
その道をほとんど這うように登ってガードレールの切れ間から舗装道路にたどり着く。

軽井沢宿 画像 ここからは舗装道路をぐんぐん下る。
矢ケ崎川にかかる二手橋を渡ったあたりから目に見えて通行人が増え、山ではなく観光地の雰囲気が濃厚になり、間もなく軽井沢宿に入る。
しかしここを宿場と呼んでも全くピンと来ない。
かつて旅籠だったつるや旅館以外に往時を偲ばせる物は何もない。
比較的最近のガイドブックに載っていた古い建物も結婚式場に変わって跡形もない。
本陣跡などを示す碑の類も一切ない。
横浜の元町にちょっと似た感じのおしゃれな商店街に集う男女の間を蛭に噛まれて血まみれの足に泥だらけの靴を履いて歩く。
夫婦で強烈な場違いオーラを放ちながら予約したペンションに向かった。

コメント

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